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Démocratie et droits de l’homme

À propos de la démocratie et des droits de l’homme

La démocratie fait partie des valeurs et principes universels fondamentaux des Nations Unies. Le respect des droits de l’homme et des libertés fondamentales et le principe de la tenue d’élections périodiques et honnêtes au suffrage universel sont quelques-uns des éléments essentiels de la démocratie. Ces valeurs sont incarnées dans la Déclaration universelle des droits de l’homme et approfondies dans le Pacte international relatif aux droits civils et politiques, qui intègre de nombreux droits politiques et libertés civiles à la base des démocraties.

Ces droits, et ceux d’instruments ultérieurs relatifs aux droits de l’homme couvrant les droits de groupes de population spécifiques (par exemple les femmes, les peuples autochtones, les minorités, les personnes handicapées), sont essentiels à la démocratie, car ils garantissent l’accès à l’information, le droit de vivre à l’abri de la peur, la participation et l’égalité, et l’équité pour tous.

À l’heure actuelle, la majorité des États dans le monde se décrivent comme étant démocratiques. La démocratie est toutefois un système social et politique dynamique qui n’est ni linéaire ni irréversible, et tous les pays peuvent bénéficier d’une amélioration continue de leurs processus démocratiques. Au XXIe siècle, nous sommes confrontés à un triple défi : construire des démocraties, préserver les démocraties et améliorer la qualité des démocraties.

Activités du HCDH relatives à la démocratie

Le HCDH s’efforce de faciliter la discussion sur la démocratie et les droits de l’homme. Par exemple, le Haut-Commissariat a tenu une réunion-débat et publié une étude sur les difficultés communes rencontrées par les États dans leurs efforts pour assurer la démocratie et l’état de droit dans l’optique des droits de l’homme (A/HRC/22/29). Il contribue aussi régulièrement aux rapports du Secrétaire général adressés à l’Assemblée générale sur des thèmes liés à la démocratie.

Le Haut-Commissariat œuvre à la mise en place de stratégies opérationnelles pour orienter et appuyer les institutions démocratiques. Il collabore avec les gouvernements et d’autres acteurs pour rétablir la confiance du public, et renforcer ou restaurer la paix et l’état de droit dans les pays sortant d’un conflit et les démocraties en transition. En outre, le HCDH offre des conseils juridiques et d’experts sur des questions telles que le respect des droits de l’homme dans le contexte des élections et des processus constitutionnels, les projets de législation et les activités de formation.

Après une longue série de résolutions soulignant la relation d’interdépendance et de renforcement mutuel entre la démocratie et les droits de l’homme, le Conseil des droits de l’homme a adopté en mars 2015 la résolution 28/14. Cette résolution a mené à la création d’un Forum sur les droits de l’homme, la démocratie et l’état de droit, qui offre un espace de promotion du dialogue et de la coopération concernant les questions ayant trait aux relations entre ces domaines.

Les efforts entrepris pour promouvoir la gouvernance démocratique sont une composante fondamentale de notre travail de prévention. Lorsque les institutions ne sont pas transparentes et prêtes à répondre de leurs actes, les élections ne sont pas authentiques, les libertés publiques et l’espace démocratique sont restreints et la prise de décision n’est pas participative. En outre, la légitimité des gouvernements est compromise, et on assiste à une augmentation de la polarisation et à une exacerbation des tensions entre les groupes.

Documents clés

Note d’orientation du Secrétaire général sur la démocratie* (PDF)

Note d’orientation du Secrétaire général sur l’assistance constitutionnelle des Nations Unies (PDF)

Droits de l’homme et élaboration d’une constitution* (PDF)

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